Un requin zèbre femelle donne naissance à trois bébés, tout seul!

Un requin zèbre femelle donne naissance à trois bébés, tout seul!

C’est dans un aquarium australien qu’un requin zèbre femelle a pondu des œufs contenant des embryons sans avoir été fécondés. Si ce mode de reproduction a déjà été observé dans la nature, c’est une première pour cette espèce.

Leonie est une femelle requin zèbre de l’aquarium de Townsville dans le Queensland, en Australie. Rien d’exceptionnel jusqu’à présent, mais la beauté a surpris tout le monde il y a quelques semaines en donnant naissance à trois chiots sans avoir été fécondés. Bien que ce ne soit pas la première fois qu’un tel miracle se produise, le cas de Leonie demeure unique.

La reproduction seule est possible. La parthénogenèse est une forme de reproduction monoparentale dans laquelle les embryons se développent en l’absence de fécondation. Il s’agit d’un phénomène rare, mais certains vertébrés sont néanmoins capables de se reproduire asexuément. D’autre part, le plus souvent les comptes de ces parthénogènes se rapportent aux femelles qui n’ont jamais eu un partenaire sexuel masculin. Cependant, ici, Léonie est devenue capable de se reproduire seule après avoir eu des descendants avec un mâle dont elle a été séparée. La femelle a partagé son environnement pendant plusieurs années avec un mâle et avait différentes portées viables avec lui avant d’être séparée en 2012, l’aquarium ayant décidé de réduire son programme de reproduction.

C’est donc une première pour cette espèce. « Des cas de reproduction non sexuelle au début de la maturité sexuelle ont déjà été observés chez les requins, les raies et en particulier chez les reptiles », a déclaré Christine Dudgeon, biologiste à l’Université du Queensland, au Guardian Australia. « Mais c’est la première fois que cela se produit après la reproduction sexuelle. » Bien qu’elle n’ait pas eu de contact avec d’autres mâles depuis 2012, Leonie avait donc encore trois petits en 2016, sachant que les requins femelles peuvent stocker des spermatozoïdes jusqu’à l’âge de quatre ans. Seuls les tests génétiques ont montré que les bébés requins n’avaient que l’ADN de leur mère. Il s’agit d’un « cas grave de consanguinité », a ajouté le scientifique.

Selon les chercheurs, ce phénomène rare peut être une illustration de l’évolution des espèces pour permettre aux femelles de se reproduire malgré une pénurie de mâles. Ce fut particulièrement le cas après les diverses extinctions massives que les requins ont traversées avec succès pendant 400 millions d’années. Mais cette stratégie n’est pas toujours gagnant-gagnant : les individus d’un tel mode de reproduction sont souvent stériles.

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *