¡Un tiburón cebra hembra da a luz a tres bebés, solos!

¡Un tiburón cebra hembra da a luz a tres bebés, solos!

Fue en un acuario australiano que un tiburón cebra hembra puso huevos que contenían embriones sin haber sido fertilizados. Si este modo de reproducción ya se ha observado en la naturaleza, es el primero para esta especie.

Leonie es una hembra de tiburón cebra del Acuario de Townsville en Queensland, Australia. Nada excepcional hasta ahora, pero la belleza sorprendió a todos hace unas semanas al dar a luz a tres cachorros sin haber sido fertilizado. Aunque no es la primera vez que ocurre un milagro de este tipo, el caso de Leonie sigue siendo único.

Reproducir por sí solo es posible. La partenogénesis es una forma de reproducción de un solo padre en la que los embriones se desarrollan en ausencia de fertilización. Este es un fenómeno raro, pero algunos vertebrados son sin embargo capaces de reproducirse asexualmente. Por otro lado, la mayoría de las veces los relatos de estas partenogenes se relacionan con mujeres que nunca han tenido una pareja sexual masculina. Sin embargo, aquí, Leonie se hizo capaz de reproducirse sola después de haber tenido descendientes con un macho del que fue separada. La hembra compartió su entorno durante varios años con un macho y tuvo diferentes camadas viables con él antes de ser separada en 2012, el acuario ha decidido reducir su programa de cría.

Por lo tanto, es la primera vez para esta especie. «Los casos de reproducción no sexual al comienzo de la madurez sexual ya se han observado en tiburones, rayas y especialmente en reptiles», dijo Christine Dudgeon, bióloga de la Universidad de Queensland, a Guardian Australia. «Pero esta es la primera vez que esto sucede después de la reproducción sexual.» Aunque no ha tenido contacto con otros machos desde 2012, Leonie todavía tenía tres cachorros en 2016, sabiendo que los tiburones hembra pueden almacenar esperma hasta cuatro años de edad. Sólo las pruebas genéticas mostraron que los tiburones bebé sólo tenían ADN de sus madres. Este es «un caso grave de endogamia», agregó el científico.

Según los investigadores, este raro fenómeno puede ser un ejemplo de la evolución de las especies para permitir que las hembras se reproduzcan a pesar de la escasez de machos. Este fue particularmente el caso después de las diversas extinciones masivas que los tiburones han cruzado con éxito durante 400 millones de años. Pero esta estrategia no siempre es un ganar-ganar: los individuos de tal modo de reproducción son a menudo estériles.

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