Microplásticos: Un verdadero desastre ecológico

En muchos productos de belleza, las partículas de plástico imperceptibles (polímeros sintéticos) son responsables de las persistentes molestias a la fauna y flora de los océanos.

¿Dónde podemos encontrar estos microperlas?

Los microplásticos pueden provenir de residuos plásticos vertidos en los océanos que se han reducido en tamaño por corrientes o fricción en rocas o arena. Microplástico es una partícula de plástico cuyo tamaño es inferior a 5 mm. También se encuentran en fibras sintéticas. Los microplásticos también pueden transportar productos químicos debido a los productos químicos añadidos durante su fabricación.

Las microperlas se utilizan para hacer pastas de dientes, exfoliantes, productos de maquillaje, geles de ducha, son tan pequeñas que no se pueden filtrar, y cada día, ¡1 millón de ellos terminan en los océanos!

¿Cuáles son los riesgos de los microperlas?

Son ingeridos por especies acuáticas y aves. La absorción de microplásticos por especies animales es tóxica para sus cuerpos. Los microplásticos son disruptores endocrinos e interfieren con la reproducción. Integrados en la cadena alimentaria por los pescados y otros mariscos que comemos, representan un peligro real para la salud humana. Los problemas cardiovasculares, la diabetes y los cánceres podrían estar relacionados con esto. También actúan como imanes y transporte de gérmenes que pueden moverse por todo el mundo, contaminando el fondo marino.

Debido a la obstrucción de las funciones digestivas y ciertos órganos; los animales dejan de alimentarse y mueren debido a una sensación engañosa de «falsa saciedad» causada por un estómago lleno de objetos plásticos que los jugos digestivos no pueden destruir.

La presencia de microplásticos interrumpe el ecosistema y crea «islas» de plásticos no biodegradables. Son capaces de cruzar los océanos en pocos meses o sobrevivir durante décadas. Se ha demostrado que pueden servir como portadores para la dispersión de especies exóticas, que pueden llegar a ser invasoras en su lugar de llegada. Esto representa una amenaza particular para la biodiversidad marina en todo el mundo. Aproximadamente la mitad de los plásticos introducidos en el medio marino es probable que estén, durante algún tiempo, en movimiento, y luego los objetos de tamaño medio pueden ser pesados por el tonto y el crecimiento de mariscos fijos.

Regulación hoy

Los Estados Unidos y Canadá ya han prohibido el uso de estas partículas. Gran Bretaña, a su vez, quiere sobresaquela y pide a los Estados miembros de la Unión Europea que sigan su ejemplo. Ha anunciado su voluntad de llegar hasta el final independientemente de la decisión de otros países.

Actualmente se está analizando un proyecto de ley para la UE. Su objetivo sería prohibir gradualmente la adición de cosméticos, detergentes, pinturas, productos agrícolas, de construcción y médicos y, por lo tanto, espera reducir el uso de microplásticos en 90.

Tenga cuidado, estas partículas microplásticas no sólo se encuentran en los cosméticos, sino que también se utilizan en la composición de muchos otros elementos de nuestra vida diaria. Por lo tanto, ¡los consumidores deben estar muy atentos! Para ayudarles, 2 ONG holandesas han creado la aplicación Beat the Microbeads para detectar la presencia de plástico en los productos.

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