Plonger en Birmanie – Myanmar : l’Archipel des Mergui

En 1997 sous l’impulsion des centres de Plongée de Phuket il fut possible pour la premiere fois de plonger en Birmanie, l’Archipel des Mergui en Birmanie – Myanmar s’ouvrant aux touristes étrangers apres plus de 50 ans.

La plongée y est aussitôt jugée exceptionnelle, tant par la superficie (36.000 km²) et les possibilités qu’offrent les nombreux sites inexplorées tout autour des ses 800 iles d’origine granitique et calcaire, que par la richesse sous-marine omniprésente.

Quatre années plus tard, en 2001, Andaman Scuba y organisait déjà ses premières croisières plongées francophones à bord de son ancien bateau Bunmee 2.

Les plongées s’y font tantôt sur des secs, des canyons, des plateaux, des failles et des tunnels, ou sont présents coraux durs et mous multicolores, gorgones géantes, forets d’alcyonaires, et où faunes sédentaires et pélagiques se croisent.

Amoncellement de couleurs et de formes, de bleus et de rouges, de verts et d’oranges, de roses et de mauves, chaque site a sa spécificité et offre un parcours unique à chaque plongée.

Le plus souvent seul bateau sur les sites vous vous arrêterez sur chaque détail de la faune fixée – pour les puristes de biologie la flore sous-marine n’existant pas – enfin si, juste en méditerranée avec les posidonies dirons-nous :) – et y découvrirez même des espèces endémiques.
Ils sont tous la : poissons fantômes. hippocampes et syngnathes – crabes peigne, araignée, éponge – poissons grenouille et ananas, … subtiles croisements du mouvant et du fixe …

Dans le bleu vous verrez apparaitre raies, barracudas, carangues géantes, thons, plataex et même requins baleine pendant la période de migration …

Principaux sites de plongée en Birmanie et aux Mergui

plonger en birmanie

Plonger en Birmanie Myanmar : principaux sites de Plongée

High Rock
1er site de plongée au départ de Kawthaung à environ 15 miles, ce petit ilot est très caractéristique avec son seul arbre.
Un tombant aux couleurs orange et vert se trouve au nord ouest et un récif corallien au sud ouest.
Grande densité de poissons : bancs de perches et lutjans, argentines, fusiliers jaunes, fusiliers bleus, balistes titan, mérous célestes, requins dormeurs, hippocampes, nombreux invertébrés et crustacés, …
Encore proche du continent la visibilité peut ne pas être excellente, mais c’est le parfait spot pour commencer à plonger en Birmanie.

Rocky One
Au nord de High Rock sur la route de Three Islets et Shark cave, le site est l’un des plus grands champs d’anémones de l’Archipel des Mergui si ce n’est de toute la Mer Andaman, où toute la vie sous-marine s’y concentre et tourbillonne : carangues, barracudas, thons, ainsi que la faune sédentaire récifale.

Three Islets et Shark Cave
3 petits îlots déserts qui dépassent de la surface contrastent avec la surabondance de vie sous-marine présente.
Le relief est grandiose et de nombreux secs remontent de 30m à 5m entre les ilots dont les parois sont toutes tapissées de coraux mous et de gorgones multicolores.
D’énormes bancs de perches, lutjans et fusiliers tourbillonnent en permanence
Nous sommes ici sur l’un des lieux de prédilection pour plonger en Birmanie : poissons fantômes, hippocampes jaunes tigrés, syngnathe, nudibranches, crevettes arlequins, serpent tricot rayé, … ils sont tous la !
Au nord de l’ile centrale un grand canyon mène à une grotte : Shark Cave.
Ce canyon en forme de fer a cheval offre surement une des  vies sous-marines les plus denses dans tout l’archipel des Mergui et plusieurs plongées ne lasseront jamais.
Du petit : poissons grenouille, poissons fantôme, crabes porcelaine, crevettes arlequin, … et du gros : carangues, becs de cane, raies pastenagues marbrées, et parfois même des requins gris, se trouvent au fonds du canyon a l’entrée du tunnel d’une vingtaine de mètres de long et d’une profondeur de 15 mètres.
Depuis l’intérieur du tunnel une grotte inférieure est accessible où vivent une groupe de requins dormeurs dont les plus grands avoisinent les 4 mètres de long.

Black Rock
Site phare et redondant de toute croisière en Birmanie, le domaine est dense et les plongées se font le long de ses parois recouvertes de coraux durs et mous.
Seul rocher éloigné au large et à l’extrémité d’un très large périmètre de l’Archipel de Mergui, Black Rock se comporte comme un véritable aimant naturel pour la vie sous-marine attirant nombreux pélagiques et passages migratoires.
Le relief est en pente douce de 5 a 35 mètres sur la face Nord-Est, alors que des tombants et plateaux composent sa face sud-ouest où la profondeur atteint très facilement plus de 50m.
L’abondance sous-marine et la variété sont saisissantes.
Des bancs de carangues géantes, barracudas, plataex, fusiliers passent en alternance
Les failles regorgent de vie : poissons fantômes, poissons grenouille, crevette arlequins, murènes rayées et ruban et toutes sortes de crabes …
Différents requins, léopards, gris de récif, pointe blanche, et des raies aigles sont observables.
Black Rock est un site privilégié pour le passage et la rencontre des raies Manta.

North Twin – Plateau et Pinacle
North Twin est un des meilleurs sites pour plonger en Birmanie.
Situé au Nord-Ouest de l’ile, le plateau rocheux se trouve entre 24 et 30m, sur lequel reposent des dizaines de blocs de granit très dispersés. Tout autour du plateau se trouve une zone de sable blanc descendant doucement sur un forêt de gorgones géantes oranges et roses.
Très poissonneux, requins léopard et pointe blanche sont observables dans les zones les plus profondes.
La visibilité est excellente et ce site est un lieu de passage régulier des raies Manta.
Situé sur sa face la plus profonde au Sud-ouest de l’ile le sec (« Pinacle ») se trouve de 5m à 35m.
De gros blocs de granit sont tapisses de coraux et d’éponges roses et mauves.
Murènes zébrées, murènes rubans, poissons fantômes entre les blocs et sur les gorgones.
Barracudas, carangues et thons à l’affut et en patrouille juste au dessus …

South Twin Islands
Ile de granit, d’arbres et de baies de sable blanc, c’est certainement celle-ci qui avec sa sœur jumelle North Twin située 10 miles plus au Nord, vous fera le plus penser aux Iles Similan d’un point de vue géologique et sous-marin.
Sous la surface le relief est compose de structures rocheuses formant des canyons et des failles où le petit et la faune sédentaire sont bien présents dans les tables coralliennes et les lits d’anémones très colorées : grande variété de nudibranches, murènes rubans, et passage de carangues arc-en-ciel et barracudas. Les poissons anges empereurs, poissons perroquets et gaterins orientaux sont également nombreux sur ce site.
C’est de plus un excellent site pour les plongées de nuit avec peu de courant.

Stewart Rock
Lorsqu’on passe sous la surface du remarquable grand rocher percé, le décor est constitué de tombants couverts d’éponges tout autour de l’ilot avec de nombreuses failles, tunnels et vasques permettant de traverser au milieu de bancs de perches et  de fusiliers.
Très intéressant pour la macro, des requins dormeurs juveniles se trouvent dans les failles qui abritent également de nombreuses variétés de crevettes incluant des boxeuses et des mantis.
Un fond de sable blanc se trouve a 25m et il est fréquent d’y rencontrer raies pastenagues marbrées, requins pointe noire et pointe blanche.

Fan Forest Pinacle ou Rocky Peaks
Certainement un des sites les plus colorés par l’abondance et la densité de gorgones géantes oranges et roses autour desquelles les poissons lions font leur ballet.
Du petit : crevettes arlequin, syngnathes, poissons fantômes et hippocampes jaunes tigrés
Du gros : Raies pastenagues, requins léopard, pointe blanche et gris de récif
Et dans le bleu : barracudas, carangues, raies Manta et raies aigles en période de migration

Northern Rocky
Tout près à l’ouest de l’île de MacLeod, cette roche calcaire ressemble à la voile d’un bateau.
Les plongées s’y font de 5 à 35 mètres dans une dominante de couleur orangée..
Perroquets, poissons anges, gaterins, raies pastenagues marbrées et requins dormeurs sont fréquents.

Western Rocky
Situé le plus au sud de l’archipel Mergui, Western Rocky offre un très grand potentiel de décors sous-marins – secs, tombants, grottes, tunnels – où la vie sous-marine abondante et variée.
Un tunnel à 20 mètres de profondeur traverse l’ile et est peuplé de nombreux crustacés.
Rarement autant de diversité est rencontrée sur un même site : crabes, crevettes, langoustes, calmars pharaon et sèches, poissons grenouille et différents ptéroïs, murènes, bancs de petites bécunes, poissons anges, perroquets, mérous, …
Western Rocky est également un lieu de passage migratoire des requins baleine.

Infos Utiles

Quand plonger en Birmanie
De début décembre à fin avril est la meilleure saison pour plonger en Birmanie.
A cette époque de l’année, les conditions sont calmes,  le ciel est clair et la plupart des sites bénéficient d’excellentes conditions.
Plus tôt peut être trop proche de la mousson qui finit tardivement certaines saisons et plus tard peut donner des conditions de mer difficiles lors de l’inversion des alizés qui passent au Nord-Ouest
La température de l’eau varient peu : environ 27-28° C au début de la saison jusqu’à 29-30° C en fin de saison.
La visibilité est généralement encore meilleure la deuxième moitié de la saison.

Formalités
Un passeport valable plus de 6 mois, 2 photocopies et 2 photos d’identités suffisent pour se rendre en Birmanie.
Le cout du visa est de 30 US$ auquel il faut ajouter les taxes pour plongeur – 140US$ pour les 5 premiers jours + 30US$ par journée supplémentaire (soit 200US$ pour notre croisière)
Au retour en Thaïlande vous obtiendrez sans frais un nouveau visa de 30 jours.
Le visa plongeur ne peut s’obtenir que sur place et nous nous chargeons des formalités.
Pour cela nous avons besoin de connaitre à l’avance toutes ces infos :
Prénom | Nom | Genre | Nationalité | Date et lieu de Naissance | Adresse
Numéro de Passeport | Date et lieu de délivrance | Date d’Expiration

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